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Les Foreurs de Val-d’Or : une équipe à succès

Les Foreurs de Val-d’Or : une équipe à succès

L’une des choses qui donnent beaucoup de visibilité à Val-d’Or, dans le reste du Québec, est notre équipe de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Les partisans de hockey de partout au Canada connaissent notre ville grâce au succès de nos Foreurs. Avec leurs trois coupes du Président et leurs nombreux joueurs vedettes, ils sont d’excellents ambassadeurs pour notre ville.

Un peu d’histoire sur les Foreurs de Val-d’Or

C’est depuis 1993 que Val-d’Or à la chance, grâce aux efforts d’entre autres Jean-Claude Babin, Bob Meunier et Yvon Rioux, d’avoir sa propre concession de la LHJMQ. C’est cette même année que les Foreurs rejoignent la ligue avec un repêchage d’expansion. L’équipe était, à l’époque, un organisme sans but lucratif et le support de la ville de Val-d’Or fut indispensable à la naissance et au bon fonctionnement des Foreurs. La Ville a payé les rénovations de l’aréna (à ce moment-là appelée le Palais des sports) et les loges furent payées par le financement d’entreprises et de particuliers volontaires. Le premier match de l’histoire de la franchise s’est tenu à Shawinigan le 9 septembre 1993, face aux Cataractes. Depuis août 2012, le club de hockey Les Foreurs de Val-d’Or appartient à un groupe de gens d’affaires de Val-d’Or.

La guerre de la 117

Trois ans après l’arrivée des foreurs, en 1996, le Laser de Saint-Hyacinthe déménage à Rouyn-Noranda et devient les Huskies, donnant ainsi naissance à la fameuse guerre de la 117. Celle-ci est probablement la rivalité la plus intense de toute la LHJMQ et perdure encore aujourd’hui, sans aucun signe de ralentissement. À ce jour, les Foreurs ont trois coupes du Président tandis que les Huskies en ont seulement deux. Cependant, les Huskies ont remporté la Coupe Memorial en 2019, remise aux champions de la Ligue canadienne de hockey. Les Foreurs sont, quant à eux, toujours en quête de leur première Coupe Memorial. Ils sont passés tout près de gagner celle-ci en 2001, alors qu’ils se sont inclinés 6-5 en finale du tournoi, après avoir laissé filer une avance de 5-4 après les deux premières périodes. À vous de déterminer qui, selon vous, gagne présentement la fameuse guerre de la 117.

Les foreurs de Val-d'Or et les huskies de rouyn noranda

Photo | Dany Germain

Plusieurs bonnes années pour les Foreurs de Val-d’Or

C’est en 1998 que les Foreurs, menés par leur capitaine Steve Bégin et leurs joueurs vedettes Jean-Pierre Dumont et Roberto Lungo, mettent la main sur la Coupe du président pour la première fois de leur histoire en balayant l’Océanic de Rimouski  4 à 0. Les Foreurs répètent l’exploit en 2001, cette fois-ci menés par Simon Gamache, Stéphane Veilleux et Brandon Reid. Simon Gamache, avec ses 57 points, bat le record du plus de points en séries qui appartenait à nul autre que Mario Lemieux. Le titre de meilleur pointeur des séries vient s’ajouter à son titre de meilleur pointeur de la saison régulière. C’est en 2014 que remonte la dernière conquête de la Coupe du Président des Foreurs, alors qu’Anthony Mantha et Antoine Bibeau mènent l’équipe jusqu’à la Coupe Memorial.

Pour ce qui est de la saison régulière, la meilleure saison des Foreurs à ce jour fut la saison 2020-2021. La saison étant écourtée en raison de la pandémie, ce n’est pas leur meilleur total de points, mais bien leur meilleur pourcentage de victoires avec 80,6%. En 36 matchs, ils ont eu 29 victoires et 7 défaites, pour un total de 62 points. Pour le meilleur total de points, c’est la saison 2015-2016 avec 102 points et un pourcentage de victoire de 72% soit une fiche de 49 victoires et 19 défaites.

Simon Gamache possède toujours les records de buts (157), passes (232) et points (389) en carrière chez les Foreurs. Il possède aussi les records de buts (74), passes (110) et points (184) en une seule saison.

drapeau temple de la renommée des foreurs de Val-d'Or

Des hockeyeurs qui se rendent loin

Parmi les anciens joueurs des Foreurs qui sont toujours actifs dans la Ligue nationale de hockey, il y a Julien Gauthier (Rangers de New York), Marco Scandella (Blues de Saint-Louis), Brad Marchand (Bruins de Boston), Kristopher Letang (Penguins de Pittsburgh) et Anthony Mantha (Capitals de Washington). Tous ces joueurs sont passés par les Foreurs de Val-d’Or dans leur jeunesse. Scandella, Letang et Mantha y ont d’ailleurs joué toute leur carrière junior majeure. Gauthier et Marchand ont, quant à eux, porté les couleurs d’autres équipes dans leur passage dans la LHJMQ. Roberto Luongo, Jean-Pierre Dumont, Stéphane Veilleux, Jean-Luc Grand-Pierre et Steve Bégin sont aussi d’anciens des Foreurs qui ont connu d’excellentes carrières dans la LNH. C’est sans parler des joueurs qui ont marqué l’imaginaire valdorien, mais qui ont moins percé au niveau professionnel, tel que Simon Gamache, Brandon Reid, Stéphane Roy ainsi que les frères Henley; Cédric, Samuel et David. C’est une très forte concentration de talent, en seulement 28 ans d’histoire. C’est encore plus impressionnant si l’on compare aux autres équipes de la ligue.

Brad Marchand et Kristopher Letang dans les foreurs de Val-d'Or

Photo | Andy Klink prise dans l’article de La Presse

On espère fortement que la quatrième coupe du Président reviendra bientôt et aussi, bien sûr, que la Coupe Memorial arrivera finalement à Val-d’Or. Les joueurs d’aujourd’hui portent bien le flambeau et pourraient très bien être les prochains à percer dans la Ligue nationale de hockey.

les foreurs de Val-d'Or une équipe à succès

Photo de couverture | Dany Germain

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